编《钱默存先生年谱》,苦于料少,就一叶一叶翻《国立清华大学校刊》——万象毕来,献余史材。

1929年7月26日至27日,钱锺书与堂弟锺韩在上海徐家汇交通大学应国立清华大学新生入学考试。8月22日,国立清华大学录取新生揭晓,一年级新生一百九十二名,备取生十九名,是为第五级。“备取”缘于有考取而未就读者,如第一名的严衍诚和第二名的钱锺韩。其中二十九人选修外国语文学科,依成绩排名在钱锺书(第五十七)前的是敦福堂(第七)、许振德(第十六)、陈邈(第二十四);后有一半转系,敦福堂、陈邈即改入心理学系。备取生读外国语文系的有马清槐、王式周、向仲(转系)、常凤瑑。翌年,二年级转学生九名:万家宝、颜毓蘅、盛企康、张羽(似转系)、陈梦恭、石璞、马宝莲、童思温、李梦雄。

9月9日至10日,新生报到,缴费(每学期十元)注册,选系选课。《国立清华大学本科教务通则》第四条:“新生入校时须填志愿书,并请常川(编者注:通常,一般)在北平现有职业而能负责者二人为正副保证人,照式填具保证书。”钱锺书的正保证人当是吴宓(副保证人由正保证人代觅)。《雨僧日记》1929年9月10日:“北大学生高昌运、张秉礼偕清华新生钱锺书(默存,无锡)来。钱生持其叔(嗣父)介绍函。叔即钱基博君。”钱基博做过一年清华学校国文教授。

钱锺书学号为己844(以姓氏罗马拼音排序,备取生另计),住四院二楼,与地学系祁延霈同室。一年级受两次心理测验,每年受一次体格检查。

进清华园匝月,10月13日,学生会执行委员第三次会议议决《清华周刊》职员,钱锺书名列编辑中——第五级三人入选。邹文海《忆钱锺书》谓“他到清华时文名已满全校”,许振德《水木清华四十年》记“锺书兄大一上课无久即驰誉全校”。

1930年2月27日学生执行委员会议决《清华周刊》编辑,外国语文系的方稚周、李绍姒加入编辑部,张梦庄、许振德加入经理部。11月22日第三十四卷第四期起,编辑部又增加张梦庄、蒋恩钿、万家宝。

1931年2月16日《周刊社近讯》:“周刊社自潘君如澍接办以来,积极筹备进行。除聘请卓君牟来担任总经理外,并已聘定徐雄飞为言论组主任,孙君毓棠为学术组主任,郝君御风为文艺组主任,钱君锺书为英文组主任,李君振芬为新闻组主任兼副刊编辑,刘君丙庐为杂俎组主任。”2月28日刊登在《清华周刊》第三十五卷第一期的编辑部,学术组有蒋恩钿,文艺组有饶馀威、万家宝,英文组有颜毓蘅、许振德、方稚周、石璞、常凤瑑。不意下一期的《清华周刊》即刊发启事:“本刊英文组主任钱锺书君因病辞去主任职,由本刊改聘梅岭先君担任此职。三月四日。”