谈起中国象棋,人们最有可能联想到的场景是大叔大爷们在公园凉亭里的快意对决,鲜有人会将象棋与“年轻”一词联系起来。就在9月28日结束的首届“上海杯”象棋大师赛上,让人看到了不同以往的现象——参赛的象棋大师们的年龄结构趋向年轻化,分获男女专业组冠军的曹岩磊、唐丹都是90后。

上海棋院院长单霞丽介绍说,“以前参加大师赛的棋手年龄偏高,但通过这一届大师赛,可以看到其实年轻棋手们正在快速成长。”本届大师公开赛专业组比赛邀请了全国等级分名列前茅的23名男子棋手和7名女子棋手,其中近三分之一男子棋手(7人)和过半女子棋手(4人)是90后。单霞丽说,“从等级分排名来看,领先的年轻人棋手居多。”

在23位受邀男棋手中,等级分排名第20位的小将曹岩磊,赛前并不被大家看好。决赛中,他与等级分排名高居第3位的象棋特级大师蒋川对阵。首局慢棋弈和,次轮快棋和棋,加赛超快棋又是和棋!曹岩磊顽强地把比赛拖入第四轮附加赛。

附加赛的节奏更快。棋手几乎来不及思考就要落子,一着不慎,满盘皆输。按规则,红方6分钟,黑方4分钟,每走一步加3秒,和棋黑胜。执黑的蒋川只要弈和就能夺冠,但由于黑方时间紧迫,他最终负于曹岩磊。

“曹岩磊绝对是这次大师赛的黑马。”结果刚一揭晓,在场边观赛的裁判员胡银水颇为感慨地告诉记者,曹岩磊“线日对阵申鹏的那场交叉淘汰赛,进行了五个多小时,260多个回合,从下午2点战到晚上7点多才‘死里逃生’,获得了决赛资格。这样的比赛真的很少见!”

76岁的胡荣华这次也前来南翔观战,他说,“像决赛中的曹岩磊,年纪很轻,像他这样年轻的专业一流棋手还有不少。”比如2014年全国象棋个人锦标赛冠军郑惟桐今年也只有27岁,今年成为新“棋王”的王廓同为1994年出生,他们都是新生代的象棋特级大师。

学习条件改善和象棋赛制变革都为年轻棋手的成长创造了条件。单霞丽解释说,“随着人工智能软件在象棋界普及,现在下象棋的年轻人为数不少。借助软件的辅助训练,年轻人可能比年长者更快、更容易掌握技能。”

据胡荣华介绍,现在许多象棋大赛的赛制从循环赛改为淘汰赛,且比赛基本用时从过去每方一个半小时改成30分钟,时间缩短,增加了棋手犯错误的机会,顶尖棋手就有随时被淘汰的危险,每一场比赛中都可能杀出黑马。这次曹岩磊对阵蒋川的决赛,紧张胶着的比赛让场内场外的观众都直呼过瘾,仅“天天象棋”直播平台就吸引了136万余名观众在线收看。

胡荣华说,如今的象棋赛制节奏更快,同时创造了更多爆冷的偶然性和话题性, “这样一来,作为一种竞技项目,象棋在某种程度上增加了观赏性。但作为一种艺术形式,象棋的艺术性下降了一些。”在胡荣华看来,从推广象棋这项体育运动的角度,还是要抓主要矛盾,“象棋不能只是囿于圈内的艺术,象棋也需要一定观赏性,它需要观众。”