●在中期内,经济的生产能力在很大程度上可以被看作固定不变的。因此,产量由总供给决定,而价格由总供给和总需求两者决定。大范围的通货膨胀往往是总需求变动的结果。

●短期内,价格水平基本不变,总需求的变动会引起产量变动,因而出现繁荣与衰退。

一般说来,经济学是研究提高经济活动效率的学问,即涉及如何最有效地使用和利用资源,或者说如何使经济活动付出的代价或成本最小化,或者如何使经济活动的收益最大化。经济学是与现实紧密联的学科,是学以致用的。经济活动有其规律,研究经济活动的经济学,一方面自然应该包括相应的概念和理论,另一方面,也包含以这些概念和理论去理解和认识现实的经济活动,更重要的是如何利用这些理论去指导经济活动以达到人们预期的目的。

经济学一般分作两个主要角度来研究,一是从直接参与经济活动的个人和经济单位(企业、公司、团体等)角度研究的微观经济学;二是从经济整体状况与活动角度进行研究的宏观经济学。学习和研究观经济学时往往以已知和既定的宏观经济情况为前提,而学习和研究宏观经济学时也往往以已知和既定的微观经济行为与规律为前提。

宏观经济学是研究经济整体活动的经济学分支。从性质上说,它是研究经济总体情况与变化趋势的基本理论。它研究经济的繁荣与衰退,经济中商品与劳务的总产出,产量的增长,通货膨胀率与失业率国际收支的平衡,还有汇率等带有全局性的问题。从时间角度看,宏观经济学既讨论长期经济增长,也讨论构成经济周期的短期波动。为了理解宏观经济,必须将经济的复杂细节简化成一些可把握的基本要素。这些要素存在于经济中商品市场、劳动市场和资产市场之间的相互作用中,以及各国国民经济贸易往来的相互作用中。

宏观经济学的研究重点是论述影响消费与投资、货币(如美元)汇率与贸易平衡、工资与价格变动的决定因素、货币政策与财政政策、货币存量、联邦预算、利率和国债等方面的经济行为与经济政策。所以,在某种意义上说,宏观经济学是一门应用性很强的学科,而不仅仅是一门单纯的理论学科。简言之,宏观经济学讨论的主要是当今的重大经济现象、变化趋势、争端和问题,而不是抽象的理论。力求利用宏观经济学的知识和方法来阐明从20世纪经济大萧条到当前世界所经历的重要经济事件。我们将不断以现实世界的事件,解释宏观经济理论与政策的意义,以及这两者间的关系。

为了使读者在下面的学习中和以后进一步学习中更好地把握宏观经济学,我们将对宏观经济学发展的不同阶段作个简略的介绍,以期在向大家展示宏观经济学发展梗概的同时,使大家了解今天我们所看的宏观经济学理论中的各个不同部分都是在什么情况下发展起来的,又是主要反映了那些人的观点。而了解这些问题将对我们学习和掌握宏观经济学理论、把握宏观经济学的发展动向、理解宏观经济政策都具有切实的帮助。从狭义角度来说,现代宏观经济学作为经济学中的一个重要分支,是从20世纪30年代中期正式产生的。但是,从广义的角度来说,宏观经济学的思想和相关问题的研究很早就有了。甚至可以说,早在大约4个多世纪前,就有了对于宏观经济学所涉及的总体经济问题的关注和研究。以后,特别是最近的两个世纪当中,宏观经济问题更进一步成为经济学家们长期关注问题的中心。

这是从广义角度来说的宏观经济学观点,主要指英国经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯1936年发表的就业、利息与货币通论》一书以前的宏观经济学观点。那时的宏观经济学观点主要涉及古典经济学时代、

重商主义经济学说是15-18世纪活跃于欧洲(主要是西欧沿海国家)的一种经济思想和学说。它是资本主义社会正式产生前后、资本主义近代民族国家形成过程中的一种经济理论观点。众所周知,“经济”(economy) 一词最早来自希腊文, 其含义是指对于奴隶制庄园的管理或者“家庭管理”。到15世纪中期以后, 对资本主义经济关系作最早理论研究的重商主义者, 开始把研究的重点和关注的问题专向民族国家的经济强盛与发财致富问题。在17世纪初期, 法国早期重商主义者孟克列钦最先在他的一本小册子《献给国王和王太后的政治经济学》(1615年) 中, 提出了“政治经济学”(polticaleconomy) 一词, 用来表示他对经济问题研究重点的转移和与以往“经济”(economy) 一词含义的区别。

在重商主义时代,欧洲商品经济迅速发展,商业资本的力量迅速增强,在社会上具有压倒性影响。重商主义者既适应当时资产阶级积累财富的需要,也从民族国家的立场出发,提出了一系列经济思想和策主张。他们把金银看作真正的财富,并且认为这种财富对于国家来说,只能来自于对外贸易的不平等交换当中。为了保证本国财富的扩大,重商主义者主张国家应该积极地干预经济生活,以保证本国的贸易出超,获取更多的金银。重商主义的这种政策主张与现代国家干预主义的宏观经济政策主张在方向上是基本一致的。尽管重商主义者也涉及到如何通过发展工农业来发展一国经济的问题,但它们主要是想在流通领域中发财致富。因此,重商主义的宏观经济观点和政策主张还是比较粗糙和浅显的、局限性较大,并没有真正涉及到现代社会所关心的宏观经济问题。

17世纪中期以后,一直到19世纪70年代,是欧洲经济学的古典经济学时代。此后,直到20世纪30年代是早期新古典经济学的时代。古典经济学家们研究的重点, 是在市场自由竞争条件下经济活动的规律和增进国民财富的途径。但是, 他们也同时研究了有关的宏观经济问题。以亚当.斯密(Adam Smith) 、大卫.李嘉图(DavidRicardo) 、约翰.穆勒(John Stuart Mil) 为主要代表的古典经济学家在研究劳动分工、生产专业化、和市场调节机制弓导资源配置的基础上, 从宏观经济学的角度论述了一国经济如何通过国际分工与贸易曾进国民财富和福利的问题, 也研究了经济增长中的变动趋势问题。重农学派的主要代表人物魁奈(Francois Quesnay) 则以其“经济表”的独特关系分析和研究了宏观经济部门之间的联系、平衡问题和社会再生产问题。这是古典经济学家对宏观经济学理论所做出的重大贡献。此外, 古典经济学家中的威廉·配第(Wiliam Petty) 、大卫·李嘉图、大卫·休谟(David Hume) 、萨伊(Jean Baptiste Say) 、西妡蒙第(J.C.Sis mondi) 、马尔萨斯(Thomas Robert Malthus) 等人也对宏观经济理论和分析方法做出了重要的贡献。休谟对一国中货币供给、价格水平、以及贸易差额间联系的分析方法, 后来被称作“国际收支的货币分析方法”,对现代宏观经济分析和理论研究产生了重要的影响。李嘉图、马尔萨斯、萨伊、西斯蒙第之间关于经济均衡与生产过剩经济危机的争论、李嘉图在当时的“金块论战”中所表术的观点和思想,都直接涉及到宏观经济学重的主要问题,对后来的宏观经济学理论发展产生了重要作用。不过,从经济政策倾向上来说,古典经济学家们绝大多数是主张实行自由放任政策让市场调节机制充分发挥作用的。只有马尔萨斯的观点对于后来的凯恩斯理论产生了重大的影响。

19世纪70年代以后的早期新古典经济学家们,基本沿袭了古典经济学家侧重研究微观经济问题的倾向。只有德国历史学派和美国制度学派的经济学家以及少数其他经济学家在某些问题上涉及到宏观经齐理论和问题。德国历史学派更多地是从本国的民族立场提倡国家对经济生活的较多干预,从宏观角度强调经济发展的问题。美国制度学派则从更加广阔和综合的角度提出宏观经济问题。不过,20世纪20-30年代一些经济学家开始将他们的眼光逐渐转向宏观经济问题的研究。欧文·费雪(Irving Fisher) 、庇古(A.C.Pigou) 分别从货币问题和福利政策问题介入宏观经济理论和政策的研究, 提出了著名豹货币“交易方程式”和“剑桥方程式”。瑞典的威克塞尔(Knut Wicksell) 则进一步将货币问题和实际经济问题结合起来, 提出了关于宏观经济波动和协调的理论, 以及比较新颖的财政理论。他们的这些努力都为20世纪30年代中期以凯恩斯理论为标志的现代宏观经济学的出现开辟了道路和奠定了基础。

现代宏观经济学时代是指20世纪30年代中期以后直至当前西方宏观经济学活动的时代。其标志就是1936年凯恩斯的《就业、利息和货币通论》一书的出版。

首先,现代宏观经济学产生的背景主要是20世纪30年代时严重的经济大萧条和经济危机。这对于现代宏观经济学的产生起到了直接的推动作用。尽管从19世纪下半叶开始,欧美国家就比较经常地发生着经济萧条和危机,但是,1929~1933年的大萧条和大危机是最为严重的。据统计,在这一期间,美国的经济下跌了将近50%,德国下跌了大约40%,法国下降了近30%,英国下降了大约10%。不过,英国的经济衰退开始得较早,从20年代一直到30年代,是长期持续萧条,所以,仅仅从1929到1933年之间的下跌数据来看,似乎并不大。经济大萧条期间,这些国家也经历了史无前例的通货紧缩。当时,英国物价下降了将近25%,德国和美国物价下降了30%多,法国物价下降了40%。然而,最严重的问题还在于特大规模的失业。1933年,美国的失业率达到了25%,德国、法国、英国的失业率也出现了灾难生的上升。经济大萧条打破了长期以来人们所信奉的市场调节机制完美性的信条。传统经济理论观念和政策主张在经济大萧条面前一筹莫展、无能为力。这使得传统的经济理论发生了信任危机。严酷的经济现实迫切要求有新的经济理论来解释和解决现实经济问题。

但是,西方国家究竟要走一条什么样的道路呢?1917年俄国爆发了社会主义革命,20年代出现了苏联。这是一条迥然不同于西方资本主义的道路。30年代初,在经济大萧条的背景下,德国希特勒上台,走上了一条法西斯主义的道路。这也不是西方国家所普遍认同的道路。在这种情况下,经济理论上如果不能为现实发展找到一条出路的话,资本主义也许只能走向灭亡。所以,当时的国际环境也要求西方经齐理论界必须找出一种新的理论。

现代宏观经济学产生的理论条件主要是两方面的准备:一方面,是19世纪以来的关于经济危机和周期性波动的理论为现代宏观经济学的产生提供了必要的理论准备。另一方面,20年代以来经济统计学和经济计量学的发展为宏观经济数据的处理和分析提供了有效的工具。19世纪以来,西方国家,特别是英国,已经较频繁地发生经济危机和波动,一些经济学家也对之进行了一定的研究,提出了一些关于经济周期和波动的理论见解。从20年代开始,以W.C.米契尔(W.C.Mitchell) 和西蒙·库兹涅茨(Simon Kuznets) 为首的美国的“全国经济研究局”(NBER) 也对经济周期进行了大量的理论与实证分析。欧文·费雪、庇古分别从货币问题和福利政策问题涉及到宏观经济理论和政策的研究。瑞典的威克塞尔也提出了具有真正宏观经济学意义上的经济分析理论。这些理论和分析方法,甚至某些结论都属于宏观经济分析,也都为现代宏观经济学的产生奠定了直接的必要的基础。另外, 20世纪20年代, 许多统计学家也开始收集与整理宏观经济数据。像理查德·斯通(Richard Stone) 创立了国民经济核算的体系和方法; 挪威的弗瑞希(Ragnar Frisch) 、荷兰的丁伯根(JanTinbergen) 发展了一套对宏观经济数据进行计量的方法, 为宏观经济计量学奠定了基础。这也为现代宏观经济学的产生创造了条件。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注