永子是以保山特有的南红玛瑙、黄龙玉、墨翠等矿石为原料,采用保密配方和绝技熔炼、传统手工点丹而成的围棋子,因这种棋子产于永昌,遂被世人称之为永昌棋和永棋。

永子质坚色润、细腻如玉、触子心舒、冬暖夏凉、神韵隽永,是古往今来举世公认的棋中圣品,历来深受达官贵人与文人雅士所追捧,为上乘贡品,堪称国宝。

永子历史厚重,据记载: 永子始于唐代,奠基于明代。其中可考证的历史在一千年以上。

明代《滇志》中记载永昌府的物产时,特别提到了“料棋……甚佳,考列郡第一”。

《滇略》:“永昌人……以玛瑙合紫石粉而煅之,以成碁子。莹润细腻,甲于天下”。

《南中杂说》: “滇南皆作棋子,而以永昌为第一。其色以白如蛋清,黑如鸦青者为上。若鹅黄、鸭绿,中外通明者,虽执途人而赠之,不受也。烧棋之人,以郡庠生李德章为第一,世传火色,不以授人也”。

永子原料珍贵、工艺独特、品质绝佳,得到了中国围棋协会和棋界大师们的赞誉和推崇,有:“国宝永子,棋中圣品”、“永昌永子甲天下”之美誉。

“永子”具有浓郁的地方特色和中华民族优秀传统文化的内涵,在围棋界一直享誉盛名,的确不失为中国非物质文化遗产宝库中一颗熠熠闪光的宝石,围棋殿堂上的璀璨明珠。