川端康成是日本文学界泰斗级人物,也可称之为日本第一文豪,1968年以《雪国》《古都》《千只鹤》三部代表作获得诺贝尔文学奖。

川端康成深受佛教思想和虚无主义影响,善于用意识流写法展示人物内心世界。川端康成的成名作品是《伊豆的舞女》,著名影星山口百惠也是因为出演了《伊豆的舞女》而声名大噪。吴清源是世界围棋史上的传奇人物,被尊为“围棋之神”、“一代宗师”。吴清源1914年生于福州,十一二岁移居北京,被段祺瑞特聘。

1933年日本读卖新闻社举办“日本围棋选手权战”决战局,19岁的吴清源击败众多高手,获得了与本因坊秀哉名人对局的机会,川端康成前往观战并撰写《观战记》。这是川端康成第一篇涉及吴清源的文章,也是两人40年友谊的开始。

在这场载入围棋史册的对局中,吴清源一反传统,前三手分别下在三三、星、天元的位置,下出了创新布局,惊骇棋界,也翻开了围棋历史的新篇。《读卖新闻》因这个比赛而销量暴涨。虽然最终秀哉名人2目获胜,但经此一局,吴清源威震日本,据当时的民调,吴清源的知名度仅次于当时的天皇。

1938年6月至12月,川端康成应《东京日日新闻》之邀,负责撰写“本因坊秀哉名人围棋引退战”的观战记。吴清源担任解说。《东京日日新闻》的围棋专栏记者每周都要去见吴清源送去对局的棋谱,当时吴清源正在富士见高原疗养。吴清源看过后加以解说,记者做笔录,回来后交给川端康成,然后川端康成再把它写进观战记里。川端康成的观战记不久之后写了小说《名人》。但直到1954年7月,川端康成用了整整16年的时间,才终于完成了《名人》的定稿。秀哉名人在这期间去世。

秀哉名人隐退棋之后的1939年,木谷实和吴清源在热海进行了三番棋的对局,川端康成再次观战并写了20回的观战记。在此期间,川端夫妇和吴清源共同去伊豆下贺茂修养旅行,这次机缘使他们有了最初的亲密接触和心灵交流。他们进行了很深入的交谈。吴清源对川端康成说到了自己做的梦,说在梦中他经常下围棋。川端康成饶有兴致地听着,这时吴清源说出了这样的话:“我在下棋的时候,经常会有一种感觉,总觉得这手棋好像在什么地方见到过。”“后来我想会不会是在梦中见到过呢?”

后来川端康成把它写进了《名人》中:“我和吴六段接受邀请,一同去了南伊豆的下贺茂温泉,听他说起了梦中下围棋的事情。他好像在梦中下过妙招。醒来后,还能依稀记起部分棋形。”

吴清源熟读《易经》、《论语》、《中庸》等中国传统文化经典,两人经常在一起讨论易经,川端康成经常向吴清源请教围棋及《易经》,他在《吴清源棋谈》中写道:

从初次观看吴清源对局,直到谢世的40年间,川端康成关于吴清源的文章长长短短有十多篇,其中最长的就是随笔《吴清源棋谈》,达82页之多。

在出版《名人》单行本时,川端康成把随笔《吴清源棋谈》加入其中共同出版。在川端康成看来,吴清源、秀哉都是《名人》一书中不可或缺的灵魂人物,川端康成毫不掩饰对秀哉和吴清源的敬仰。

1972年4月16日,72岁的川端康成突然以自杀的方式离开了人世,未留下只字遗书。消息传来,吴清源极为感伤。